Maria del Carmen Arriagada Jerez

Maria del Carmen Arriagada Jerez

maria arriagada 2 Maria del Carmen Arriagada Jerez

Maria Jerez Arriagada, primary teacher, mother of five children, was a teacher for many, a person with an extraordinary human sensitivity. Her work led her to become a teacher in the agricultural zone of Chilpaco.

Maria Arriagada was always involved in assisting peasant farmers in solving many of their problems; such as rural health care, helping to establish boat transportation across the river Bio-Bio, and headed with peasant leaders a campaign to get road improvements. She also organised a mothers’ centre in the town of Lonquimay and organised the creation of a rest home for pregnant rural women.

Maria liked folk music and art. Her home was always a refuge for great artists, including Victor Jara. Along with her fellow teachers, she always taught her students folk and national dances. Helped by the records they bought, sometimes sent by the folk artists themsleves, they would listen to the music on a modest battery operated record player, since there was no electricity in the area .

Respected by all, both civilian and military authorities, police in the area always counted on the hospitality of her home when carrying out their duties, and in the same way missionaries fulfilling their tasks in the area. She was the leader of the teachers of Lonquimay, leader and member of the Mothers’ centre and advisor and friend of the men, women and young people of the area.

On September 27, 1973, 40 years now, while she was with her husband and children in the boarding School No. 31, a helicopter of the Chilean Air Force landed. Immediately the soldiers came, and without presenting any warrant of arrest, apprehended her and transferred her to Lonquimay. They accused her of preparing a peasant uprising and having hidden weapons, both accusations were completely false.

After spending three days at the police station, she was taken with another detainee, a teacher of the same school in Chilpaco, and moved to the Police Barracks in Curacautin. There in the

barracks, it was denied that Maria Arriagada was being held and since then nothing more has been known of her whereabouts.

She left five children. The oldest of the daughters was 14 years old at the time of her arrest; today they are mothers. The eldest of the boys died when fulfilling his military service. Her husband continues to teach and look after the children. Countless are the actions taken by her family members. The family filed for the Protection of Constitutional Rights in Temuco, and filed a complaint for the alledged death of Maria. Almost two years later, the Home Office informed that: “… the State Governer informs that Maria Arriagada left the country bound for Argentina, on January 19, 1976, as stated by the Regional Intelligence Centre in Cautín. ”

After this unusual response, her sister Carmen and other family members requested an investigation from the State Governor but it was fruitless. Her family then began legal proceedings for “unnecessary violence against the person of Maria Arriagada” which was dismissed by a Military Judge.

A few years ago, the family established a new criminal complaint for the arrest and disappearance of Maria. During that investigation, which lasted years, it was established that Maria was raped and brutally tortured for days, then killed and her remains made to disappear. Her children and family never found out where Maria was buried. The case resulted in the sentencing of seven former Air Force officers to five years in June 2008. All had been involved in other crimes against humanity.

Unfortunately as in most court cases in Chile, the Supreme Court reversed the decision and reduced the sentences to 3 years and one day; granting them house arrest in lieu of prison. In the end, the murderers and torturers of Maria Arriagada did not spend one day in prison.

Maria Arriagada will always be remembered as a woman who dedicated her life to others. In the midst of poverty and deprivation, she gave solidarity and affection, and worried about the children as much as the adults. A woman who, in her profession as a teacher, gave her all to improve the living conditions of her community.

Maria Arriagada has a special bond with Ecomemoria. She grew up in Curacautin, the city where her children now live. And in Curacautin is the land where Ecomemoria wil establish a native forest, dedicated to the victims of the dictatorship in Chile .

 

ESPANOL

Maria Arriagada Jerez, profesora primaria, madre de cinco hijos, fue maestra para muchos, una persona con una sensibilidad humana extraordinaria. Su labor la desarrolla como maestra en la zona Agraria de Chilpaco;

Maria Arriagada se involucro siempre en ayudar a los campesinos en la solución de muchos de sus problemas, atención rural médica, ayudar a que se estableciera la solución de una lancha de remolque para el cruce del rio Bio-Bio, encabezo junto a dirigentes campesinos, la campaña por conseguir el mejoramiento de los caminos; organizo un centro de madres en la comuna de Lonquimay organizo la creación de la Sala de Reposo para la mujer campesina embarazada.

A María le gustaba el folklore y el arte. Siempre en su hogar cobijó grandes artistas, entre ellos Victor Jara. Junto a sus demás colegas profesores siempre enseñó a sus alumnos folklore y bailes nacionales, para ello se ayudaban con discos que adquirían o les enviaban los artistas populares; escuchaban la música en modestos tocadiscos a pilas, ya que en ese sector no existía la luz eléctrica.

Respetada por todos, tanto por autoridades civiles como militares, el propio cuerpo de Carabineros de la zona siempre contó para sus quehaceres con la hospitalidad de su hogar, en igual forma las misiones religiosas que cumplían sus tareas en esa zona; fue dirigente del Colegio de profesores en Lonquimay; dirigente y socia del centro de madres, consejera y amiga de hombres, mujeres y jóvenes del lugar.

El día 27 de septiembre de 1973, con 40 años a la fecha, mientras se encontraba con su esposo y sus hijos en el Internado de la Escuela N° 31, aterrizo en el lugar un helicóptero de la FACH. De inmediato los uniformados procedieron, sin mediar orden alguna de detención, a aprehenderla trasladándola en helicóptero a Lonquimay, acusada de preparar un levantamiento campesino y de tener armas escondidas, ambas acusaciones completamente falsas. Después de permanecer tres días en la estación de Carabineros de ese lugar, fue sacada con otro detenido, un profesor de la misma escuela de Chilpaco y trasladada al Cuartel de Carabineros de Curacautín. Allí en este Cuartel, se negó que se encontrara María Arriagada y desde entonces nada más se supo de su paradero. Dejó cinco hijos. La mayor de las hijas tenia 14 anos al momento de su detención. Hoy son madres. El mayor de los hombres muere cuando está cumpliendo su servicio militar. Su esposo siguió ejerciendo como profesor básico y cuidando de los hijos. Innumerables son las gestiones realizadas por sus familiares. La familia presentó Recurso de Amparo en Temuco, y denuncia por presunta desgracia. Casi dos años después, el Ministerio del Interior, informó que: “… el Sr. Gobernador Provincial, informa que María Arriagada hizo abandono del territorio nacional con destino a la República Argentina, con fecha 19 de enero de 1976, en virtud de lo expresado por el Centro de Inteligencia Regional de Cautín”. Luego de esta insólita respuesta, su hermana Carmen y los familiares solicitan una investigación al Gobernador Provincia1 que no da frutos. Su familia entonces tramita otra causa por “Violencias innecesarias en la persona de María Arriagada” la cual fue sobreseída por el Juez Militar.

Hace unos años, la familia estableció una nueva querella criminal por el arresto y desaparición de María, durante esa investigación que duro años, se estableció que María fue violada y brutalmente torturada por días, luego asesinada y sus restos hecho desaparecer. Sus hijos y familiares nunca supieron donde María había sido enterrada. Esta querella resulta en una sentencia en Junio del 2008, donde se condena a 5 años de prisión a 7 ex FACH, todos ellos envueltos en otros crímenes de lesa humanidad

Desgraciadamente como sucede en la mayoría de los casos judiciales en Chile, la Corte Suprema revirtió esa decisión y rebajo las condenas a 3 años y un día, lo que hace a los condenados ser favorecidos con la libertad domiciliaria, o sea ni un día de cárcel para los asesinos y torturados de María Arriagada.

María Arriagada será siempre recordada como una mujer que dedico su vida a los demás, que inserta en un medio de pobreza y privaciones, entrego solidaridad, cariño y preocupación tanto a niños como a adultos. Una mujer que en su profesión de profesora, invirtió todo de ella en mejorar las condiciones de vida de su comunidad.

María Arriagada tiene un lazo especial con Ecomemoria. Ella se crió en Curacautín, ciudad donde actualmente viven sus hijos. En Curacautín se encuentra el terreno de Ecomemoria donde se establecerá en Chile, un bosque de árboles nativos dedicado a las victimas de la dictadura en Chile.